Evitando a dança da dependência em psicoterapia

Quatro etapas que os profissionais de saúde mental podem usar para abordar diretamente a dependência do cliente nesta era digital e preparar o terreno para resultados terapêuticos positivos.

“Nem eu, nem ninguém mais pode percorrer esse caminho por você. Você deve percorrê-lo sozinho. Não é longe. Está ao nosso alcance.” – Walt Whitman

Todos nós já recebemos uma mensagem de texto com um único ponto de interrogação depois de não responder dentro do prazo esperado. Você conhece qual. É assim:

“Posso ir aí – 12h?”

“?”

Quero dizer, seu ponto de interrogação se desviou e se perdeu de alguma forma? Quando queremos que o ritmo de uma conversa seja mais lento, mas alguém quer que seja mais rápido, o único ponto de interrogação aparece grandiosamente.

“Estou esperando”, reclama.

Ao iniciar um novo relacionamento, decifrar esses ritmos pode ser um desafio porque o tempo de resposta entre as partes pode sugerir coisas muito diferentes. Se uma das partes responder rapidamente a uma mensagem de texto, isso pode significar que ela está interessada no relacionamento ou pode indicar que o dispositivo dela simplesmente estava por perto. No entanto, se alguém responder lentamente a uma mensagem de texto, isso pode indicar que não está interessado no relacionamento ou pode simplesmente significar que está preocupado. Os sinais não são claros e requerem interpretação.

Quando nos sentimos sozinhos, podemos imaginar que nosso texto foi lido, mas ignorado, e quando estamos preocupados, podemos nos sentir sufocados por uma resposta rápida para nós. Embora grande parte da nossa comunicação tenha migrado para o espaço digital, ela permanece intemporalmente verdadeira: novos relacionamentos têm uma forma de tentar as nossas projeções.

Só depois que o relacionamento sai dos estágios iniciais é que os ritmos de conversação se ajustam e as incertezas ficam claras.

A familiaridade com os ritmos de alguém vem com o tempo. Dinâmicas semelhantes também existem na terapia.

As incertezas rítmicas da terapia

Uma maneira eficaz que descobri de eliminar as incertezas rítmicas na terapia é ser franco sobre meus próprios ritmos.

“Jessica me ligou duas vezes nas últimas 24 horas, há algo errado?”

Esse ritmo comportamental muitas vezes suscita uma questão importante que todo novo terapeuta precisa aprender – e certamente, eu não fui exceção. A questão é: “o que deve ser feito quando um cliente faz contato persistente e não tem intenção de diminuir o ritmo?”

A dança da dependência

Um dos desafios de ser um terapeuta iniciante é trabalhar com clientes altamente dependentes. Embora esses clientes sejam diferentes em inúmeros aspectos, eles também compartilham semelhanças impressionantes. As histórias que os levam à terapia contêm temas universais.

Um desses temas que notei é que esses clientes experimentam uma forte sensação de desamparo e, como resultado, dependem de outras pessoas para obter apoio excessivo. Eles não têm essa intenção, mas confiam em seus relacionamentos para equilibrá-los e orientá-los; eles transformam seres humanos em corrimãos.

A dificuldade associada a esta necessidade excessiva de apoio manifesta-se muitas vezes através de uma dança de dependência: um ciclo simbiótico marcado por um apoio cada vez maior ao cliente e uma segurança cada vez menor do cliente.

Erros iniciais em psicoterapia

O primeiro é permitir que o ciclo de crise e alívio continuasse dentro da terapia. Se eu permitisse que o cliente implementasse seu estilo dependente em nosso relacionamento, o cerne do problema permaneceria sem solução.

O segundo erro está ligado ao primeiro. Esses clientes tinham uma longa fila de pessoas exaustas atrás deles, e eu não queria me encontrar no fim dessa fila. Se entrasse na dança da dependência, temia que seu exausto sistema de apoio só fosse substituído por seu exausto terapeuta.

O terceiro, foi criar distância muito rapidamente em nosso relacionamento. Esses clientes muitas vezes tiveram relacionamentos importantes encerrados recentemente e estavam se preparando para a rejeição.

Como escapar da dança da dependência, proteger da exaustão e, ao mesmo tempo, evitar reativar seus sentimentos de vergonha? Isso é difícil.

Eventualmente, os erros nos levam a uma solução. Descobri que não precisava escolher entre meus clientes se tornarem dependentes de mim ou mais independentes de mim. Em vez disso, eu poderia fazer um antes do outro. Eu poderia primeiro entrar na dança da dependência e depois mostrar-lhes como acabar com ela.   

Uma estratégia terapêutica aplicada

 Primeiro é necessário permitir que eles se tornem temporariamente dependentes de seu terapeuta. Com essa lógica, e me unindo ao cliente nos termos dele, pude trabalhar para mudar o relacionamento por dentro.

Mas o que significa na prática aderir temporariamente à dança da dependência? Clientes altamente dependentes solicitarão sessões extras e telefonemas e, portanto, o desafio foi a disponibilidade para me disponibilizar.

Não existe uma regra rígida e rápida sobre isso, mas acho que é útil nos disponibilizarmos dois horários adicionais fora das sessões agendadas. Há uma razão para decidir duas vezes em vez de uma ou três. Se eu me disponibilizar fora das sessões agendadas apenas uma vez, uma vez que começo a criar distância do cliente, fica mais difícil protegê-lo de sentimentos de vergonha. Esses sentimentos de vergonha fervem logo abaixo da superfície e, se eu criar distância muito rapidamente, esse sentimento pode ferver. Quando isso acontece, o desligamento do cliente da terapia torna-se mais provável.

Em vez disso, posso introduzir habilidades de base, exercícios respiratórios e outras técnicas de regulação emocional. É importante apresentar essas estratégias na primeira conversa, porque quando sua dependência for eventualmente abordada, quero lembrar ao cliente que ele já possui as técnicas de regulação do humor de que necessita.

A boa notícia é que o inverso também é verdadeiro. Quando a confiança é alta na terapia, a margem de erro aumenta. A presença da confiança do cliente permite a ausência de perfeição clínica.

Aprendi que, embora seja compreensível que o terapeuta se sinta sobrecarregado ao trabalhar com clientes altamente dependentes, é importante lembrar que esses clientes vivem vidas incrivelmente desconfortáveis.

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