Medicina psicodélica: um paradigma terapêutico emergente

Olá! Vamos começar a abordar um tema bastante polêmico, socialmente, culturalmente e cientificamente. Em ambientes de pesquisa clínica em todo o mundo, investigações renovadas estão ocorrendo sobre o uso de substâncias psicodélicas para o tratamento de doenças como dependência, depressão, ansiedade e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

Desde o término de um período de pesquisa da década de 1950 até o início da década de 1970, a maioria das substâncias psicodélicas foi classificada como “drogas de abuso” sem valor médico reconhecido.

No entanto, estudos clínicos controlados foram realizados recentemente para avaliar as propriedades psicofarmacológicas básicas e a eficácia terapêutica dessas drogas como adjuvantes das abordagens psicoterapêuticas existentes.

Central para este renascimento é o ressurgimento de um paradigma que reconhece a importância do conjunto, do contexto (ou seja, expectativas psicológicas) e do próprio conhecimento científico dessas substâncias voltadas a tratamentos.

As pessoas em geral, são bem versadas nos danos potenciais das drogas psicodélicas. Porém, muito desse conhecimento é de casos envolvendo pacientes que usaram substâncias ilícitas em contextos não médicos e não supervisionados.

>>> Para saber mais: Psicodélicos e Psicoterapia: o potencial de cura

Assim, nosso propósito é desmistificar e discutir as pesquisas emergentes para fins terapêuticos, considerando tanto os possíveis benefícios quanto os possíveis danos do uso de agentes psicodélicos como adjuvantes à psicoterapia ou aconselhamento para doenças mentais.

Tipos de drogas psicodélicas

As drogas “psicodélicas” incluem uma gama de substâncias com perfis farmacológicos variados, todas com fortes efeitos na experiência consciente. Vamos nos concentrar em duas classes de psicodélicos: psicodélicos clássicos e “entactogênicos”.

LSD

Derivação ou análogos químicos: Fungo do ergot (Claviceps purpurea), Turbina corymbosa, Argyreia nervosa, fontes de ergina ou amida de ácido lisérgico.

Efeitos e propriedades gerais: 5-HT 2A (serotonina) agonista de neurônios piramidais, tonturas, fraqueza, consciência alterada (visões, fenômenos auditivos, ideações), humor alterado (felicidade, tristeza, medo), sentido diferente de espaço e tempo.

Danos potenciais sem cuidados: Transtorno Perceptivo Persistente Alucinógeno

Potenciais usos terapêuticos: dependência de substâncias tóxicas, ansiedade.

Psilocibina

Derivação ou análogos químicos: Psilocybe e outros gêneros de cogumelos (várias espécies)

Efeitos e propriedades gerais: 5-HT 2A (serotonina) agonista de neurônios piramidais, tonturas, consciência alterada e humor alterado, sentido diferente de espaço e tempo.

Danos potenciais sem cuidados: Transtorno Perceptivo Persistente Alucinógeno

Potenciais usos terapêuticos: dependência de substâncias tóxicas, ansiedade.

Mescalina

Derivação ou análogos químicos: cacto peiote (Lophophora williamsii), cacto São Pedro (Echinopsis pachanoi)

Efeitos e propriedades gerais: 5-HT 2A (serotonina) agonista de neurônios piramidais, tonturas, consciência alterada e humor alterado, sentido diferente de espaço e tempo.

Danos potenciais sem cuidados: Psicose

Potenciais usos terapêuticos: dependência de substâncias tóxicas, ansiedade.

MDMA

Derivação ou análogos químicos: Árvore de sassafrás (Sassafras albidum), fonte de safrol, precursor químico.

Efeitos e propriedades gerais: Agonista de serotonina, dopamina e noradrenalina, euforia, excitação, alteração perceptiva, maior empatia e sociabilidade

>>> Para saber mais: Experiências de Depressão de Inverno

Danos potenciais sem cuidados: potenciais déficits neurocognitivos (por exemplo, comprometimento da memória)

Potenciais usos terapêuticos: perturbação do sono, depressão de curto prazo, PTSD

Assim, os psicodélicos clássicos exercem atividade primária como agonistas no receptor 5-HT 2A (por exemplo, dietilamida do ácido lisérgico – LSD, psilocibina, dimetiltriptamina – DMT e mescalina).

Muitas dessas substâncias são encontradas – ou são análogos próximos de produtos químicos encontrados – em plantas ou fungos usados ​​tradicionalmente por milênios em curas populares, como o fungo do ergot (Claviceps purpurea) da Eurásia, a Turbina corymbosa e o cacto peiote (Lophophora williamsii) da América Central e do Norte, e a bebida ayahuasca (Banisteriopsis caapi e Psychotria viridis) da Amazônia.

A segunda classe de substâncias psicodélicas, os entactogênicos, inclui a metilenodioximetanfetamina (MDMA), que atua principalmente como um agente liberador de serotonina e tem efeitos que se sobrepõem um pouco, mas são substancialmente distintos dos psicodélicos clássicos.

Outras substâncias que, às vezes, são classificadas como “psicodélicas” – como cetamina (um anestésico dissociativo), escopolamina (um anticolinérgico) ou ibogaína (uma substância com neurofarmacologia complexa) – podemos falar mais a respeito adiante.

Portanto, clinicamente, a nossa ideia é trazer estes estudos científicos relevantes com populações de pacientes nas quais drogas psicodélicas são usadas como adjuvantes à psicoterapia.

Para nós do Instituto Bazzi, tais estudos vem sendo mais uma base de uma renovada ciência neurofarmacológica neste campo da neurociência

Alguns dos transtornos mentais para os quais os tratamentos psicodélicos estão sendo pesquisados ​​atualmente incluem ansiedade, dependência e TEPT.

Os resultados apresentados continuam e continuarão em andamento. A nova geração de pesquisadores está tentando superar algumas das fraquezas metodológicas de pesquisas anteriores sobre essas substâncias.

Lá em 2014, estudos controlados na Suíça sugeriram que a psicoterapia assistida por LSD tinha o potencial de reduzir a ansiedade associada à doença terminal. Os participantes com doenças potencialmente fatais foram inscritos no estudo para receber tratamento que envolvia sessões de psicoterapia sem drogas suplementadas com duas sessões assistidas por LSD.

Os participantes foram aleatoriamente designados para o grupo de tratamento. Aos dois meses de acompanhamento, o inventário de ansiedade mostrou reduções significativas. E o acompanhamento com participantes um ano após o tratamento mostrou um benefício terapêutico sustentado sem eventos adversos graves relacionados a drogas agudas ou crônicas, e não houve efeitos adversos com duração superior a um dia após uma sessão assistida por LSD.

A psilocibina também se mostrou promissora como tratamento para a ansiedade em pacientes com doenças terminais. Estudos sobre como melhorar a ansiedade de fim de vida concentrou-se em participantes com câncer em estágio terminal. Após várias sessões de terapia não assistida por medicamentos, os participantes foram submetidos a um estudo cruzado no qual receberam a medicação experimental e o placebo ativo. Os resultados mostraram que a psicoterapia assistida por psilocibina reduziu a ansiedade e melhorou o humor, sem efeitos adversos clinicamente significativos.

Pesquisadores nas décadas de 1950 e 1960 estudaram o uso de terapia psicodélica para o tratamento de vícios como a dependência de álcool. Entre os participantes que completaram o estudo, o percentual médio de dias de consumo de álcool e o percentual de dias de consumo excessivo relatados foram reduzidos em mais da metade.

E a medicina popular amazônica (ayahuasca), uma preparação à base de plantas com os constituintes psicoativos DMT, que está quimicamente relacionado à psilocibina, e alcalóides harmala, em estudos observacionais de uma intervenção assistida relataram que no uso dessas substâncias após seis meses, sem efeitos físicos ou psicológicos adversos duradouros, resultaram em mudanças significativas em tratamentos.

E estudos controlados na psicoterapia assistida por MDMA para tratar o TEPT crônico mostraram que o tratamento pode otimizar as melhores farmacoterapias e psicoterapias atualmente disponíveis. Os resultados incluíram uma redução significativa e sustentada nos sintomas de TEPT.

Vamos para as lições históricas

A experiência de pesquisas anteriores – positivas e negativas – forneceu lições importantes para os projetos metodológicos atuais, restrições éticas e protocolos clínicos e para pesquisas renovadas sobre psicodélicos envolvendo participantes.

Antigamente, desafios metodológicos confundiram o avanço da medicina psicodélica, com pesquisadores discordando sobre a adequação de ensaios clínicos.

Embora os desafios metodológicos e políticos permaneçam até certo ponto, conhecimentos clínicos recentes mostraram que os estudos sobre psicodélicos como agentes terapêuticos podem estar em conformidade com os rigorosos padrões científicos, éticos e de segurança esperados da pesquisa médica contemporânea.

Por exemplo, os pacientes passam por uma triagem cuidadosa, o consentimento totalmente informado é obtido e os protocolos são aprovados por conselhos de ética.

Além disso, os pesquisadores contemporâneos estão atentos à história conturbada da pesquisa psicodélica e, portanto, são cautelosos ao relatar suas descobertas.

Infelizmente, ainda a maioria das drogas psicodélicas são classificadas e legalmente programadas como tendo nenhum propósito médico ou muito limitado. Isso se deve ao alto potencial de abuso e falta de segurança aceita para uso sob supervisão médica.

Por isso, a participação em pesquisas psicodélicas contemporâneas normalmente devem ser cada vez mais estimuladas. Os protocolos clínicos para estudos psicodélicos contemporâneos baseiam-se nas lições aprendidas na era anterior da pesquisa psicodélica.

Hoje, após a obtenção do consentimento informado do paciente, as sessões clínicas são realizadas tanto nas clínicas, em salas de tratamento, quanto por equipe de coterapeutas presentes durante toda a ação.

Durante uma sessão, a interação entre paciente e terapeutas é reduzida ao mínimo, com o paciente encorajado a passar a maior parte do tempo envolvido em autorreflexão enquanto ouve música cuidadosamente selecionada.

Sessões de acompanhamento que não são assistidas por drogas oferecem oportunidades para integrar os insights obtidos nas sessões experimentais.

Assim, à medida que a pesquisa sobre a medicina psicodélica avança, serão possíveis mais refinamentos na triagem e protocolos terapêuticos.

No que diz respeito à pesquisa básica em neurociência, o progresso na compreensão do cérebro humano e sua relação funcional com a mente e a consciência seria substancialmente avançado, ainda mais como as drogas psicodélicas funcionam.

Acreditamos que esse tipo de conhecimento, por sua vez, continua sendo útil em campos aplicados como psicologia, medicina comportamental, hipnose, psiquiatria e medicina de dependência, tanto para ajudar a explicar mecanismos para os resultados terapêuticos que estudos psicodélicos renovados estão produzindo novas formas de tratamento.

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